Stadsvlucht=parkvlucht

Jonge gezinnen willen een tuintje, wonen in de stad wordt te duur voor jonge gezinnen, jonge gezinnen trekken weg uit de stad. U kent de riedel. Er zijn verschillende redenen voor, maar een belangrijke is dat jonge gezinnen willen dat hun kinderen plaats hebben om te spelen.
Gent heeft van kindvriendelijkheid een beleidsprioriteit gemaakt, maar totnutoe vertaalt zich dat vooral in een fietsvriendelijk mobiliteitsbeleid, en nu het plan voor een tijdelijke speeltuin. Tof, ik was even heel enthousiast, maar in de zomer zijn er natuurlijk al heel wat tijdelijke ‘speeltuinen’. En het centrum is al voor een groot stuk autovrij en jonge gezinnen vrij. Vooral een leuke gimmick dus?

Jonge gezinnen die in Gent wonen moeten ook op doordeweekse dagen op zoek naar een plek in hun buurt waar ze hun stadsgrut tussen de bedrijven door even kunnen laten rennen en klauteren. Vooral in de buurten waar het voor jonge gezinnen nog betaalbaar wonen is.

We wéten dat er parken zijn, en speeltuinen. We weten dat er geweldige speeltuigen staan, en heuvels en grasperken. Vele vierkante meters. Dat er veel tijd en geld ging in het ontwerp ervan. Maar we weten ook hoe ze er bijliggen, en hoe het is om er te gaan spelen. Ze zijn vaak niet gewoon vuil maar ronduit smerig. Bierblikken en kapotte flessen tot halfverteerd eten en gebruikt maandverband. Hondenstront galore. Loslopende honden, met muilen vol tanden op peuterneushoogte. Ook de rondslingerende drugsspuiten zijn geen mythe. En ik weet niet hoe het in uw tuin zit, maar in ons park wonen er ook wel eens mensen in de struiken.

Het ene park is natuurlijk het andere niet, maar 20 minuten moeten fietsen met kleine kinderen om even te kunnen spelen is niet wijs.

Dus terwijl u daar in uw tuin bij de schommel staat te denken aan schommelen sta ik aan net zo’n schommel te denken aan dat huis dat te koop stond in Zingem en dat pendelen en een auto kopen en elke dag in de file staan misschien toch nog niet zo heel erg is. Want stel je voor dat we onze kinderen kunnen loslaten in een eigen tuin zonder stront en vuiligheid zeg. En ondertussen een koffie drinken in de zekerheid dat ze geen ringweg op rennen. 30 seconden mijn ogen kunnen sluiten met de zon op m’n snoet. Steljevoor.

Stadsvlucht is parkvlucht. Daar verandert een tijdelijke zandbak niets aan. Als je jonge gezinnen in de stad wil houden moet je zorgen voor gedeelde buitenruimte die even kwalitatief is als een eigen tuin. Of die een meerwaarde heeft. In de zomer lukt dat nu al aardig, met DOK en Parkkaffee en de buurtfeesten en de overdaad aan heerlijke kinderdingen tijdens de Gentse Feesten. En nu dus een centrumzandbak.

Maar mijn kinderen wonen hier het hele jaar door.

Wat suggesties, van een ervaringsdeskundige tussen allemaal andere ervaringsdeskundigen, en na het testen van speeltuinen in verschillende landen:

1. Zet in grotere parken zoals de Groene Vallei in het weekend en why not op woensdagnamiddag een parkwachter. Dat kan vast via betaalbare statuten, of onder het statuut van stadswacht. Eentje maar. Een vrijwilliger desnoods. Trek hem een officieel vestje aan en zorg dat hij in het park is en blijft, en mensen aanspreekt die over de schreef gaan en zelf ook aanspreekbaar is. Start met een testperiode wanneer de zon schijnt. Why not? Het is een prioriteit in het stadsbeleid, toch? Het is bizar dat bijna elke lege museumzaal voltijds een suppoost krijgt, terwijl volle parken het zonder enig toezicht moeten stellen? Wat zegt dat over de waarde die een stad hecht aan haar kinderen, en aan haar buitenruimte? Ik ben geen fan van GAS-boetes maar als het experiment in het Kokerpark vorig jaar iéts aantoonde, is het dat controle wérkt. Op de dagen dat er een sociaal werker in het park liep die mensen aansprak als ze iets op de grond dreigden te gooien, bleef het park proper. Dat waren mensen die werkten voor de stad, of voor vzws die met wijkbeheer bezig zijn. Ik ben dat niet. En als ik met mijn kinderen naar het park ga en ik moet daar elke keer de hondenstront van mijn kinderen afschrapen of een creep aanspreken of hij alstublieft zijn pitbull wil aanlijnen of zijn rommel wil oprapen en als ik dan elke keer opnieuw afgebekt wordt dan is mijn uurtje spelen elke keer om zeep.

2. Zet er ook een kiosk die koffie heeft, of nog beter: pannenkoeken en witte wijn. Zet er misschien een paar stoeltjes en een tafeltje bij. Het zal u misschien verbazen, maar ook mensen zonder tuin willen graag zitten en iets drinken. Gezellig samenzijn met familie of vrienden terwijl de kinderen samen buitenspelen. Samen een oogje in het zeil houden, waardoor iedereen een beetje kan ontspannen. Co-working spaces zijn hip, maar als kindvriendelijkheid een prioriteit is, waarom geen co-parenting spaces? En ook: niet iedereen is fan van picnic, en spelende kinderen krijgen ook honger en dorst. Wie geen tuin heeft kan dan niet even naar de koelkast lopen, en ik heb meer nodig dan een ton met een rooster op om iets te kunnen eten.
Een kiosk zorgt meteen ook voor meer leven en meer sociale controle, en je kan er een EHBO-kistje in kwijt.

3. Speelruimte is voor kinderen en enkel voor kinderen. En hun ouders, als ze braaf zijn. “Gemengd verkeer” is in andere stedenbouwkundig toepassingen misschien discutabel, voor kleine kinderen is het gewoon not done. Laat de speelruimte niet naadloos overlopen in een fietszone, of een busbaan. Steek je peuters niet samen met je junks. Er zijn leukere verrassingen dan te merken dat het openbaar toilet net naast de zandbak (“Mama! Ik moet kaka doen! NU!”) eigenlijk een stadhuiscodewoord is voor gedoogde heroïnespuitplek. Handig, voor de drughulpverlening. Minder, met een kleuter en een nieuwsgierige peuter.

4. Zorg dat er ook ergens onderdak is. Een hele speeltuin onder een afdak zou in principe mogelijk zijn, als je het geval boven het busstation van Gent-Sint-Pieters bekijkt, maar het kan ook veel kleiner. Wij wonen in Gent vaak in kleine rijhuizen. Dit is België. Kinderen willen ook spelen als het regent. Als er al een tijdelijke speeltuin nodig is, dan is het een tijdelijke winterspeeltuin. Ook fijn, en eenvoudiger: een schuilplek. Zodat je niet bij elke bui meteen de baby moet inpakken en met chagrijnige kinderen door de regen moet beginnen fietsen.

5. Zorg dat we onze kinderen kunnen zien, en dat we kunnen zitten. Dat klinkt onnozel, maar bij de meeste Gentse speeltuinen zijn er ofwel geen bankjes, of ze staan te ver van de speeltuigen, of ze staan pontificaal naar de andere kant gedraaid.

6. Zorg voor grenzen. Als een kind zo vanuit het park of de speeltuin de straat kan oprennen dan laat ik het daar liever helemaal niet rennen. Ik ben daarin niet de enige denk ik. Het is niet strak en esthetisch, maar speeltuintjes met hekken en een poortje rond werken wel, en zie je veel in meer kindvriendelijke landen. (Heggen of vlechtwerk werken ook, maar ik hoor de groendienst nu al tot hier zuchten.)

7. Bekijk de bevoegdheden. Het is absurd dat er voor glas op de autoweg wél een meldpunt is dat snel opgevolgd wordt, maar je voor glas op een speeltuin de groendienst moet contacteren die het dan op hun volgende ronde eens zullen bekijken. Ik weet niet hoe het in andere steden zit, maar in Gent zitten parken en speeltuinen enkel en alleen bij de groendienst denk ik. Alsof mijn kinderen bomen zijn. Alsof parken enkel dienen om arm in arm keuvelend doorheen te wandelen.

8. Honden. Fuck honden. Zeker de loslopende, wildkakkende soort. Awoert.

9. Parken en speeltuinen worden zelden besproken in Buurt Bestuurt vergaderingen en andere stadsparticipatie-initiatieven, omdat daar zelden veel mensen met kleine kinderen zitten. Dat betekent niet dat niet veel mensen ze belangrijk vinden. Wij zitten wellicht thuis doodmoe te zijn bij slapende kinderen, en op pakweg immoweb rond te surfen. Mail ons, benader ons via de buurtschool, doe iets met Facebook, want we zijn hier (voorlopig) wel degelijk, en we stemmen, en we zouden écht graag blijven.

5 thoughts on “Stadsvlucht=parkvlucht

  1. Astrid De Bruycker

    Het idee van de parkwachter in grote parken vind ik op zich niet slecht, maar je krijgt dan wel het risico dat mensen elkaar nóg minder gaan durven aanspreken. Ok, ik ga ook uit de buurt blijven van een creep met een grommende pitbull, maar ik vind dat het met die aanspreekbaarheid doorgaans beter meevalt. Liever geen buurt waar al het verkeer tussen burgers moet geregeld worden door mensen in fluohesjes.

    Dat er fietsroutes door parken lopen vind ik wel ok (Groene Vallei is bijvoorbeeld een geweldig alternatief op de gevaarlijke Phoenixstraat als je van de coupure richting Brugse Poort fietst en omgekeerd), maar zijn er parken waar de speelzone in een busbaan overgaat?! Waar dan?

    Onderdak: mja, daar is iets van aan. Oplossing ligt daar misschien eerder in meer zogenaamde ‘brede scholen’: na de uren openstellen van schoolgebouwen voor verenigingen en bewoners uit de buurt. Dat geval aan het Sint Pietersstation is per slot van rekening een lelijk ding.

    Bankjes: volledig akkoord. Zal eens navragen of daar wijzigingen aan kunnen gebeuren in bestaande parken. Een bank omdraaien of een paar meter verzetten, dat kan zo moeilijk niet zijn.

    Glas en drugs: in de Brugse Poort (wellicht ook in Rabot, maar dat weet ik niet zo goed) inderdaad een groot probleem. En niet zo simpel op te lossen als bankjes draaien. Ik ben wel een voorstander van het openstellen van gebruiksruimtes voor verslaafden (de stad is dat van plan, maar is nog niet gerealiseerd). Dat vermindert niet alleen de overlast in de buurt, maar is goed voor de opvolging en gezondheid van gebruikers. Al riskeer je met dat voorstel natuurlijk dat niemand zo’n gebruiksruimte in zijn achtertuin wil.

    Overigens ben ik nog steeds van mening dat de zomerspeeltuin in de kuip wreed plezant gaat worden.

    Reply
    1. perhapshand Post author

      Ik wil heel graag mensen aanspreken om een praatje te maken en ik ga dat blijven doen. Een parkwachter heeft daar niets mee te maken, die is er net om de dingen op te lossen met de mensen waarmee niet te praten valt. Ik ben het beu om het gevoel te hebben dat ik eerst terrein moet ruimen vooraleer ik mijn kinderen kan laten spelen. Er zijn zo vaak loslopende honden, loskakkende honden, asociale figuren die het voor iedereen verpesten. En bijna elke keer krijg ik de reactie dat ik me met mijn eigen zaken moet moeien, dat de hond heus niks doet, dat het maar voor even is, dat ik mijn kinderen maar aan de leiband moet houden. Terwijl de kinderen daar ook op staan te kijken. “Sociale controle” werkt op bepaalde plaatsen gewoon niet meer zoals het dat vroeger deed.

      Ik ben helemaal voor fietsroutes door een park, fietsroutes mogen nog veel vaker van autoroutes losgekoppeld worden. Maar een speeltuin of speelruimte wordt er best op één of andere manier van afgeschermd. Kinderen hebben geen remmen, en fietsers houden ook niet van voetballen tegen hun stuur.

      Brede school is een geweldig concept, en het zou super zijn als we daar konden gaan spelen, maar ook daar moet het risico voor de school dan wel ingedekt worden. Er wordt nu al regelmatig gestolen tijdens de ‘normale’ schooluren, en veel geld voor het onderhoud van schoolgebouwen is er ook niet naar het schijnt…

      Ik ben voor gebruiksruimtes denk ik. Ik ken er te weinig van. Maar het is pervers om ze op vijf meter van een speeltuin te zetten, zonder ouders ook maar in te lichten. Zoals in het Luizengevecht, of in de Groene Vallei. Die keer dat mijn peuter van 2 bijna een gebruikte spuit vasthad op de glijbaan vergeet ik niet snel meer.

      Wreed plezant: no doubt!

      Reply
  2. Ellen

    Ik denk dat de overlast van honden en spuiten in de speeltuinen (helaas voor jullie) ook wijkgebonden is. In Gentbrugge (Frans Toch en Arbed) lijkt het gelukkig alvast wreed goed mee te vallen wat betreft stront en naalden. Massa’s blikjes enzo helaas wel aanwezig. Ook van andere ouders die daar aan het spelen zijn met hun kinderen …

    Reply
  3. FirstFinn

    I have noticed you don’t monetize your page, don’t waste your
    traffic, you can earn additional cash every month because you’ve got high quality
    content. If you want to know how to make extra $$$, search for: Boorfe’s tips best
    adsense alternative

    Reply
  4. TerriSmall

    I have checked your site and i’ve found some duplicate content,
    that’s why you don’t rank high in google, but there is a tool that can help you to create 100%
    unique articles, search for: Boorfe’s tips unlimited content

    Reply

Leave a Reply to FirstFinn Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *